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Fuentes, calles y monumentos

Monumento a Bernal Díaz del Castillo

 

Plazuela España, zona 9.

 

El monumento a Bernal Díaz del Castillo, el Cronista-Soldado, fue erigido con motivo de celebrar el IV Centenario de la publicación de su libro La Verdadera y notable relación de la conquista de la Nueva España y Guatemala (1568-1968), para lo cual se creó una plaza jardinizada y con una pequeña fuente, en la 6ª avenida final, zona 9 y Boulverad Liberación, frente a los arcos del antiguo acueducto de Pinula, en noviembre de 1968.

Municipalidad de Guatemala
Detalle placa monumento Bernal Díaz del Castillo.

 

El proyecto escultórico estuvo a cargo del artista plástico guatemalteco Rodolfo Galeotti Torres y fue patrocinado por la Municipalidad de Guatemala, el Instituto de Cultura Hispánica y residentes españoles en Guatemala.

 

El monumento lo constituye un muro vertical en forma de torre almenada, construida en ladrillo visible. En la parte frontal de esta torre de siete metros de altura, figura el escudo que, por Real Cédula de fecha 6 de mayo de 1565, fuera otorgado a Diego, hijo bastardo de Bernal con una indígena de nombre Angelina. Al centro del conjunto figura en destaque el busto de Bernal esculpido en bronce con una altura de un metro treinta y cinco centímetros, por un metro diez centímetros de grueso y, sesenta y cinco centímetros de espesor.

 

Debido a que no se conocen ni existen retratos del conquistador, el escultor Rodolfo Galeotti Torres se tomó la libertad de interpretarlo por primera vez basándose en una investigación documental. Al respeto, en entrevista otorgada a El Imparcial en 1968, dijo:

 

 

La modelación del busto fue iniciada el 22 de julio de 1968, bajo la dirección del escultor maestro Rodolfo Galeotti Torres y sus colaboradores: Miguel Balám Galeotti Nelli, Luis Alberto Padilla y Carlos Humberto Ochoa. La fundición fue ejecutada por Luis Aguilar, Jesús García y Alberto Leonardo. Soldaduras a cargo de Construcciones Metálicas Guatemaltecas, Buratti y Cipollina, Ltda.

 

La edificación del pedestal estuvo a cargo de la Dirección de Obras de la Municipalidad de Guatemala, siendo los responsables: Ing. Guillermo Hegel, director de obras; Ing. Carlos de la Cerda, Jefe de Edificaciones; Br. Averel Lemus, Auxiliar de edificaciones; Joaquín Melgarejo, maestro de obras y Carlos Prado, Jefe del departamento eléctrico. Asimismo, las placas laterales de azulejo estuvieron a cargo del taller de cerámica “Méndez Ruiz”.

 

En el pedestal de la escultura figura una placa de piedra que, con caracteres romano-antiguo, presenta la siguiente leyenda:

 

La construcción del monumento, tuvo un costo de Q3,000.00, monto que pagado por la Municipalidad de Guatemala; el busto fue auspiciado por el Instituto Guatemalteco de Cultura Hispánica con la colaboración de distinguidos ciudadanos guatemaltecos, simpatizantes de la España histórica, que tuvo un costo de Q2,500.00.

Municipalidad de Guatemala

 

Durante la administración del alcalde, licenciado Óscar Rafael Berger (1991-2000), se tomó la decisión de trasladar este monumento a su sitio actual en la Plazuela España, 12 calle de la zona 9, donde también se habían colocado monumentos a Carlos III y a Miguel de Cervantes Saavedra para completar el conjunto de esta plaza.

 

Asimismo, es importante destacar que en la ciudad de Medina del Campo, España, con motivo del quinto centenario de su nacimiento, en 1995, iniciaron una serie de actos para festejar este magno acontecimiento, uno de ellos fue la colocación de un monumento en aquella ciudad, el 16 de diciembre de 2000. En dicho monumento se reproduce el busto que la ciudad de Guatemala erigió a tan ilustre personaje, el cual fue esculpido por el artista español José Manuel Benito. En estos actos intervinieron el secretario general de la Asociación de Alcaldes, el presidente de la Diputación de Valladolid y el Alcalde de Medina del Campo.

 

Dra. en Letras Frieda Liliana Morales Barco
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